冬天开车的美国经验
2013年01月18日 07:49:54  来源: 新华每日电讯14版 【字号 】【留言】【打印】【关闭
■山石(旅美华人)   美国过半国土有着严寒多雪的冬天,而公交在大部分地区形同虚设、无法供正常工作生活使用,因此大部人不论寒暑都需要自己开车。下雪路滑开车更危险,美国民间也就形成了一整套应对措施,有些还变成了法律。   大雪来临时,能不开车就别开的建议在公共交通不给力的情境下,未免显得“站着说话不腰疼”,事实上只有雪情太严重,单位关门时才真的可以享受不开车的生活。   各个单位因雪关门的标准是不一样的。医院急诊、住院部、还有火警、警察局等单位从无关门一说。而最轻易关门的当属中小学校,往往一场不太大的雪就导致停课。因此每当下雪天,父母早晨第一件事就是了解学校关门情况。很多情况是学校关门父母单位却不关门。孩子太小不能待家里,一般只有送往亲戚朋友家看管,或者干脆带到单位上班。一般单位不喜欢看到这种情况,有的单位甚至禁止。最头疼的大概是学校开门时间推后几个小时,有时家长真的疲于应付这些事情。因此每到冬天关于这方面牢骚也就变得格外集中。   雪天路面摩擦力小,应尽量减速慢行。在美国,逢到路况特别不好但又未达到封路的标准时,警察会出来维持秩序要求大家减速。这时如果按平时限速开车虽不至于吃罚单,但一般会被警察拦下来教育一番。   提高摩擦力是对付冰雪天气的好办法。很多人在轮胎上动起脑筋,比如给轮胎安装雪链。但由于路面没有雪时必须把雪链拆除才能按正常速度行驶,使用麻烦。   另一个办法是给轮胎镶钉,使钉子插入冰雪里增加摩擦力。镶钉轮胎可以在无冰雪路面按照正常速度行驶,毛病是噪音有点大。更大的问题是钉子会破坏路面,同时被钉子挖出来的路面小坑会藏匿小冰块,造成看似干净的路面其实很滑,“损人利己”。因此不是所有的州都允许使用镶钉轮胎,大部分州仅允许在冬天使用,这样一来,车主一年需要换两次轮胎。   更流行的办法是使用冬季轮胎。现在一般人使用的是四季胎,但大部分四季胎冬天性能并不好。相比之下,冬天胎摩擦力大有增加,可以正常速度行驶也不破坏路面,可以算是一个很好的选择,唯一的麻烦还是一年要换两次轮胎。把轮胎安装上轮框需要特殊的工具,就算普遍爱动手的美国人也无计可施,而到修车店安装价格不菲,因此不少人就干脆再买一套轮框,装卸已经安装在轮框上的轮胎就不是什么难事了。拆下来的轮子怎么办?对于大部分美国家庭不是难题,车库里会有空间。   下雪交通部门也会更忙碌。在经常下雪的地方,会有很多扫雪车还有撒盐车。雪停后他们就会出动。盐可以降低冰雪熔点但同时也会腐蚀在路上行驶的汽车。因此美国北方很多老些的汽车底盘经常锈迹斑斑,而很多人卖旧车时喜欢声明该车一直在南方行驶,不外是告诉你该车基本没生锈。
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